jeudi 30 septembre 2010

La bibliomanie : pathologie expliquée par le bon docteur Descuret en 1841. Le cas du notaire Boulard pris pour exemple.


Le bibliomane vu par J.-J. Grandville.


Je viens de recevoir un volume que j'attendais avec une certaine curiosité. Fort volume de format in-8 de plus de 760 pages ! Sur la couverture on lit : La médecine des passions ou les passions considérées dans leurs rapports avec les maladies, les lois et la religion. Par J.-B. F. Descuret, docteur en médecine et docteur es Lettres en l'Académie de Paris, médecin du bureau de bienfaisance du XIIe arrondissement. Ce volume porte l'adresse de Béchet Jeune et Labé, libraires de la faculté de médecine, place de l'école de médecine, 4 et chez Périsse à Paris et à Lyon. Octobre 1841.

Ce copieux volume écrit avec soin par le Tissot du XIXe siècle, comme il a été écrit par un commentateur de l'époque, après avoir traité des passions en général, leurs causes, leur traitement, leurs conséquences sur la santé du corps et de l'esprit, en vient au sujet qui nous intéresse : Chapite XIX - Manie des collections (p. 751) : sous-titre un peu plus loin : De la bibliomanie. Nous y sommes ! Le Bibliomane est un malade ! Étudions-le ! Soignons-le !

Mais voyons ce qu'en dit précisément notre bon docteur :

"De la bibliomanie. — Gardons-nous de confondre avec les bibliomanes ces hommes doués d'esprit et de goût qui n'ont des livres que pour s'instruire, que pour se délasser, et qu'on a décorés du nom de bibliophiles. «Du sublime au ridicule, dit un spirituel amateur de livres, il n'y a qu'un pas ; du bibliophile au bibliomane, il n'y a qu'une crise. » Le bibliophile devient souvent bibliomane quand son esprit décroît, ou quand sa fortune augmente, deux graves inconvénients auxquels les plus honnêtes gens sont exposés ; mais le premier est bien plus commun que l'autre. «Le bibliophile, ajoute M. Charles Nodier, sait choisir les livres ; le bibliomane les entasse : le bibliophile joint le livre au livre, après l'avoir soumis à toutes les investigations de ses sens et de son intelligence ; le bibliomane entasse les livres les uns sur les autres, sans les regarder. Le bibliophile apprécie le livre, le bibliomane le pèse ou le mesure; il ne choisit pas, il achète. L'innocente et délicieuse fièvre du bibliophile est, dans le bibliomane, une maladie aiguë poussée jusqu'au délire. Parvenue à ce degré fatal, elle n'a plus rien d'intelligent, et se confond avec les manies. » S'il m'était permis d'ajouter un dernier trait pour résumer ce judicieux parallèle, je dirais que le bibliophile possède des livres, et que le bibliomane en est possédé. Parmi toutes les manies de collections, celle des livres m'a paru tout à la fois la plus répandue, la plus séduisante, et la plus lentement ruineuse. Je me bornerai à en citer un exemple. C'est celui d'un collectionneur pur sang, et parfait homme de bien ; homme rare dans son espèce, qui n'aurait pas même soustrait un Elzévir à dix huit lignes de marge, qui poussait la délicatesse jusqu'à rendre fidèlement les moindres livres qu'on lui prêtait, et à qui il n'est jamais entré dans l'esprit de dépareiller un bon ouvrage, dans l'espoir de l'acheter un jour à vil prix. M. Boulard, homme de goût et littérateur instruit, avait acquis une grande fortune dans le notariat, qu'il exerça à Paris pendant de longues années et de la manière la plus honorable. Bien différent des notaires de notre époque, M. Boulard n'était pas un homme du monde ; c'était l'homme de son étude, le guide, l'ami de ses clients ; et il ne se décida à quitter sa charge que lorsqu'il put la transmettre - à un fils qui héritait de son intelligence, de son zèle et de ses vertus. Jusqu'alors M. Boulard avait cru devoir faire le sacrifice d'un goût prononcé qu'il avait pour les livres ; mais dès qu'il se vit maître de sa personne et de son temps, il ne songea plus qu'à se former une collection d'ouvrages rares et curieux. Le voici donc à l'œuvre, passant une partie de ses journées chez les grands libraires, et l'autre chez les bouquinistes, feuilletant, flairant, mesurant et achetant toujours les éditions rares, les bonnes éditions, les seules où se trouve la faute, la bienheureuse faute, étoile polaire des vrais amateurs. Les anciens de la librairie assurent ne l'avoir jamais vu rentrer chez lui sans rapporter sous le bras plusieurs volumes. Du reste , ses nombreux achats étaient toujours payés comptant, et, au bout de quelques années, il était considéré dans tout Paris comme la seconde providence des bouquinistes. A ce train, les rayons qui tapissaient tout son appartement furent bientôt remplis, et il fallut de toute nécessité songer à préparer de la place pour les acquisitions futures. En femme prudente et économe, madame Boulard avait maintes fois conseillé à son mari de se mettre à lire avant de continuer d'acheter ; mais ce conseil, tout au plus bon pour un bibliophile, n'était nullement du goût de notre bibliomane. Les nouveaux volumes , qui depuis quelque temps arrivaient par masses, par toises carrées, furent donc mis en pile devant la bibliothèque, désormais inabordable, et jusque dans la chambre à coucher, convertie un beau jour en quatre grandes rues, toutes garnies de rayons. Cependant M. Boulard devenait moins aimable et plus mystérieux. Le matin, il commençait ses excursions beaucoup plus tôt qu'à l'ordinaire, à une heure où les libraires ne sont pas encore ouverts, ni les bouquinistes étalés ; il lui arrivait assez souvent de ne pas venir déjeuner ; il ne rentrait plus dîner que fort tard ; un jour même, il ne rentra ni diner ni coucher. En vain madame Boulard, alarmée, presse son mari de questions sur cette conduite scandaleuse : il s'obstine à garder le silence ou ne fait que des réponses évasives. Dès ce moment on suit tous les pas, on épie toutes les actions de ce mari dérangé, et l'on ne tarde pas à apprendre que depuis quelque temps il passe des journées entières dans une de ses maisons dont il avait successivement congédié tous les locataires, et qu'il venait de métamorphoser en une vaste bibliothèque. Quant à la nuit que l'époux avait oubliéde passer sous le toit conjugal, c'était précisément celle pendant laquelle il rangea trois voitures de livres, dont il n'avait pas osé avouer avoir fait accidentellement l'acquisition. On s'explique alors, on pleure de part et d'autre, et l'on finit par signer la paix : mais à quelle condition ? Notre bibliomane s'est engagé sur sa parole d'honneur, sur sa foi d'ancien notaire, à commencer immédiatement son catalogue, et à ne plus acheter un seul volume sans l'autorisation expresse de madame. Fidèle à ses promesses, l'honnête, le vénérable M. Boulard se met à l'ouvrage ; il sort encore assez fréquemment, il est vrai, mais ce n'est plus que pour visiter ses anciennes galeries, et jamais pour acheter. Quelques mois après cette courageuse résolution, sa santé commença à décliner ; il perdit peu à peu l'appétit et les forces, il commença à maigrir ; son caractère, autrefois aimable et enjoué, devint tout à fait sombre et mélancolique ; enfin, miné sourdement par une fièvre nerveuse , il finit par ne plus pouvoir quitter le lit. Alors seulement le médecin qui lui donnait des soins soupçonna que cette fièvre consomptive pourrait bien provenir d'une espèce de nostalgie, de l'ennui qu'éprouvait le malade de ne plus acheter de livres ; et, de concert avec madame Boulard, il s'avisa du stratagème suivant : un brocanteur vient étaler dans la rue quelques centaines des volumes devant la fenêtre du bibliomane ; puis, à un signal convenu, il se met à vendre ses livres à lu criée, attirant les passants par les éclats de sa voix forte et sonore. «Qu'y a-t-il là? demande M. Boulard à sa femme. — Rien, mon ami ; c'est un revendeur qui cherche à se défaire de quelques vieux livres. » Ici un profond soupir s'échappe de la poitrine du malade : « Si je pouvais au moins aller les voir! il me semble que le grand air me ferait du bien. — Si tu veux t'habiller et prendre mon bras, nous essayerons de descendre ; et, ma foi ! pour aujourd'hui, je te permets d'acheter les volumes qui te conviendront. » Ces derniers mots sont à peine prononcés, que le malade saute à bas du lit ; en un instant il est habillé, et, malgré son état de faiblesse, il descend assez facilement l'escalier. Arrivé auprès du bouquiniste, il quitte le bras de sa femme, et la force à remonter chez elle. Alors, l'œil humide de joie, un genou en terre, il parcourt rapidement tous les ouvrages, il les ouvre, les referme, les ouvre encore, pour les palper plus longtemps. La plupart sont bons, quelques-uns même sont assez rares : lesquels doit-il acheter ? Dans l'embarras du choix, il les achète tous. Le lendemain matin, notre bibliomanc était sensiblement mieux ; il avait passé une nuit excellente ; un air de sérénité brillait sur chacun de ses traits, et la convalescence ne se fit pas attendre longtemps. Grâce à de semblables permissions, qu'il fallut renouveler assez fréquemment, M. Boulard parvint a une assez longue carrière. On le voyait encore, à soixante-quinze ans, cheminer sur les quais, enveloppé d'une immense redingote bleue, ses vastes poches de derrière chargées de deux in-4°, et celles de devant d'une dizaine d'in-18 ou d'in-12 : c'était alors une vraie tour ambulante ; mais il trouvait son fardeau agréable , et pour tout l'or du monde il n'eût pas consenti à en être soulagé. Hélas tout finit ici-bas. Le 6 mai 1825, le bon M. Boulard eut le regret de quitter la vie sans pouvoir emporter ses six cent mille volumes (1). Deux mois après, on les vendait à vil prix. Encore quelques années d'existence, et, malgré son immense fortune, il serait très-probablement mort dans un état voisin de la misère. Cette observation, qui nous a paru intéressante sous le rapport médical, ne l'est pas moins au point de vue religieux. Au moment de la vente de M. Boulard, on pénétra difficilement dans une pièce dont la porte était barricadée, et que l'on trouva toute remplie des ouvrages les plus immoraux et les plus obscènes. L'homme religieux ne les avait achetés que pour les livrer aux flammes : sa passion dominante lui en fit retarder indéfiniment le trop pénible auto-da-fé.

(1) Après la vente de M. Boulard, les étalagistes de Paris furent tellement encombrés, que pendant plusieurs années les livres d'occasion ne se vendaient plus que la moitié de leur valeur habituelle.

Personnellement j'adore cette première phrase : "Gardons-nous de confondre avec les bibliomanes ces hommes doués d'esprit et de goût qui n'ont des livres que pour s'instruire (...)" Si je me sentais l'âme du satiriste Nicolas Boileau j'aurais envie de la parodier en écrivant : "Gardons-nous de confondre avec les maris volages ces hommes doués d'esprit et de goût qui n'ont des femmes que pour leur faire des enfants (...)".

Ce bon Docteur Descuret me fait bien rire par mille autres petits aspects de son livre désuet (la masturbation rend lycanthrope, le libertinage conduit au meurtre et à la misère, l'ivrognerie même ponctuelle rend les femmes faciles, etc.)

J'ai acheté ce livre 15 euros dans sa version brochée d'époque, grandes marges, bon état général. Je ne suis pas déçu. Je vais approfondir quelques chapitres pour lesquels je pourrais bien être l'acteur involontairement mis en scène...

Bonne journée,
Bertrand Bibliomane moderne

PS : Je viens de m'apercevoir que j'avais déjà commis un billet concernant le bibliomane Boulard. Cliquez ICI pour lire.

10 commentaires:

Le Bibliophile Rhemus a dit…

Je constate que tes lectures, Bertrand, sont de plus en plus saines ....

Voir Dr.J-P Fontaine : "Le Cas Boulard : bibliophilie ou bibliomanie ?" Le Magazine du bibliophile. N° 44, février 2005, p. 28-29.

Bertrand a dit…

Merci Jean-Paul, j'essaye de progresser dans la quête de la plénitude intérieure bibliomaniaque... je pense y arriver d'ici quelques dizaines d'années.

Avec l'aide de ce blog qui me sert bien souvent de divan freudien... mais qui n'en a pas besoin ?

B.

Pierre a dit…

Cet homme est mort heureux, il a fait le bonheur des bouquinistes, il ne trompait pas sa femme et était un bon chrétien...

Voilà un malade qui n'a fait de mal à personne et qui a même enrichi quelques médecins et hommes de lettres... Pierre

calamar a dit…

on est tous un peu atteints, non ? peut-être pas à ce point, mais tout de même... repartir d'un "lieu" (vide grenier, ebay ou Salle des ventes) sans achat, c'est toujours un peu frustrant.

Textor a dit…

La maladie passe par une phase aigue où l'on achète beaucoup puis évolue chez certain sujets vers l'anorexie bibliophilique, on ne trouve presque plus rien à acheter qui vaille la peine. Je pense approcher ce stade qui aboutit, j'imagine, à la phase contemplative pure du livre à l'étalage du marchand....

T

Bertrand a dit…

Notre ami Textor vient de nous décrire la phase terminale de la maladie. Ce n'est pas la plus réjouissante. C'est à mon sens une phase d'auto-mutilation narcissique. Mais je peux me tromper. Je ne suis pas médecin spécialiste des passions, encore que...

B.

Le Bibliophile Rhemus a dit…

J'arrive "à la phase contemplative pure du livre"... c'est du pure bonheur !

Pierre a dit…

@ Textor,

(On peut aussi le chanter)

Hier encore
J'avais vingt ans
Mais j'ai perdu mon temps
A rechercher des livres
Qui ne me laissent au fond
Rien de vraiment précis
Que quelques rides au front
Et la peur de l'ennui

Car mes amours sont mortes
A force d'acheter
Mes envies sont parties
Et ne reviendront pas
Par ma faute, c'est vrai
Les livres me laissent froid
Et j'ai gâché ma vie
Et mes jeunes années…

Lauverjat a dit…

"La chair est triste, hélas! et j'ai (v)u tous les livres" dites vous Textor, comme Hugues à l'occasion et comme moi parfois... c'est qu'avec l'expérience le goût se précise, la critique de nos livres se fait plus aiguë et l'exigence augmente. De fait nous ne sommes pas des rois du pétrole et tout n'est pas accessible, alors à quoi bon? J'aime bien pourtant les citations d'Edouard Rahir en marge de ce blog et de Nodier sur le Blog du Bibliophile. Parler de nos livres (ce que vous faîtes très bien), les étudier, aller ainsi au-devant d'autres recherches sont les vrais remèdes contre le désenchantement.

Lauverjat

Textor a dit…

Merci les amis ! Je découvre vos messages au retour d’une cure au Château Giscours, où j’étais allé noyer mon spleen bibliophilique. C’est réconfortant de savoir que la bibliomanie produit des effets similaires chez les uns et chez les autres …

(Pour ce qui est du Margaux 2005, nez de fruits rouges, tonalité de champignons et de vieux grimoires. Note finale sur le maroquin grenat)

Textor

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