lundi 1 octobre 2018

Choderlos de Laclos. Description matérielle de l'édition des Liaisons Dangereuses portant le millésime 1784 "A Amsterdam et se trouve à Paris, chez Durand neveu".


      Avoir un exemplaire en mains est l'occasion pour le libraire d'en faire une description précise. Cette description est d'autant plus utile lorsque les bibliographes ne se sont pas penché sur son cas. C'est ce qui semble être le cas pour cette édition ancienne des Liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos parue sous le millésime de 1784 à l'adresse d'Amsterdam et Paris, chez Durand neveu.
      La bibliographie de référence concernant les éditions des Liaisons dangereuses portant le millésime  1782 a été écrite en 1963 par Max Brun et tirée à part de la revue "Le Livre et l'Estampe" (n°33 - Premier numéro de 1963). Cette petite plaquette au format in-8 (22 x 14 cm env.) se compose de 64 pages dont 1 tableau dépliant et quelques reproduction de pages de titres en fac-similés. Comme sont titre l'indique, cette étude s'attache à répertorier en détail les différents tirages et éditions portant la date de 1782. Néanmoins, à la fin, l'auteur cite et donne quelques intéressantes informations sur d'autres éditions postérieures portant les dates de 1787, 1792 et 1796. Rien n'est dit cependant concernant cette édition portant le millésime de 1784 dont nous donnons la description comme suit :

      L'édition que nous allons décrire porte le millésime M. DCC. LXXXIV. [1784] sur les 4 pages de titre. Les volumes que nous avons en main sont de format petit in-12 (Hauteur des marges : 140 mm.). L'exemplaire étudié est relié en demi-basane de la première moitié du XIXe siècle mais ne semble pas avoir été rogné outrageusement à la vue des quelques témoins observés. Voici le texte des pages de titre. le symbole // marque la césure telle qu'elle apparaît sur chaque page de titre. Nous respectons l'orthographe et indiquons entre crochets [] les éléments qui donnent des informations supplémentaires.


Description :

      Chaque partie possède son propre faux-titre : LES LIAISONS // DANGEREUSES.

Première partie :

LES LIAISONS // DANGEREUSES, // OU // LETTRES // Recueillies dans une Société, & // publiées pour l'instruction de // quelques autres. // PAR M. C. .... DE L. .. // [filet mince] J'ai vu les mœurs de mon temps, & j'ai // publié ces Lettres. // J. J. ROUSSEAU, Préf. de la Nouv. Héloïse. // [filet mince] // PREMIÈRE PARTIE. // [petit fleuron composé de deux palmettes entre lesquelles se trouvent deux petits ronds] // A AMSTERDAM ; // Et se trouve A PARIS, // Chez DURAND, Neveu, Libraire, // à la Sagesse, rue Galande. // [double filet mince, celui du dessous légèrement plus court] // M. DCC. LXXXIV.

Seconde partie :

LES LIAISONS // DANGEREUSES, // OU // LETTRES // Recueillies dans une Société, & // publiées pour l'instruction de // quelques autres. // PAR M. C. .... DE L. .. // [filet mince] J'ai vu les mœurs de mon temps, & j'ai // publié ces Lettres. // J. J. ROUSSEAU, Préf. de la Nouv. Héloïse. // [filet mince] // SECONDE PARTIE. // [petit fleuron composé de deux palmettes entre lesquelles se trouvent deux petits ronds] // A AMSTERDAM ; // Et se trouve A PARIS, // Chez DURAND, Neveu, Libraire, // à la Sagesse, rue Galande. // [double filet mince, celui du dessous légèrement plus court] // M. DCC. LXXXIV.

Troisième partie :

LES LIAISONS // DANGEREUSES, // OU // LETTRES // Recueillies dans une Société, & // publiées pour l'instruction de // quelques autres. // PAR M. C. .... DE L. .. // [filet mince] J'ai vu les mœurs de mon temps, & j'ai // publié ces Lettres. // J. J. ROUSSEAU, Préf. de la Nouv. Héloïse. // [filet mince] // TROISIÈME PARTIE. // [petit fleuron composé de deux palmettes entre lesquelles se trouvent deux petits ronds] // A AMSTERDAM ; // Et se trouve A PARIS, // Chez DURAND, Neveu, Libraire, // à la Sagesse, rue Galande. // [double filet mince, celui du dessous légèrement plus court] // M. DCC. LXXXIV.

Quatrième partie :

LES LIAISONS // DANGEREUSES, // OU // LETTRES // Recueillies dans une Société, & // publiées pour l'instruction de // quelques autres. // PAR M. C. .... DE L. .. // [filet mince] J'ai vu les mœurs de mon temps, & j'ai // publié ces Lettres. // J. J. ROUSSEAU, Préf. de la Nouv. Héloïse. // [filet mince] // QUATRIÈME PARTIE. // [petit fleuron composé de deux palmettes entre lesquelles se trouvent deux petits ronds] // A AMSTERDAM ; // Et se trouve A PARIS, // Chez DURAND, Neveu, Libraire, // à la Sagesse, rue Galande. // [double filet mince, celui du dessous légèrement plus court] // M. DCC. LXXXIV.

      On constate une parfaite homogénéité des 4 pages de titre.

Voici le détail de la pagination :

Première partie : 1 feuillet de faux-titre (verso blanc). 1 feuillet de titre (verso blanc). Avertissement de l'éditeur (paginé 1 à 2). Préface du rédacteur (paginé 3 à 14). Les lettres commencent à la page 15 (sans numéro) jusqu'à la page 199 (verso blanc).

Seconde partie : 1 feuillet de faux-titre (verso blanc), 1 feuillet de titre (verso blanc). Les lettres commencent à la page 1 (sans numéro) jusqu'à la page 188.

Troisième partie : 1 feuillet de faux-titre (verso blanc), 1 feuillet de titre (verso blanc). Les lettres commencent à la page 1 (sans numéro) jusqu'à la page 175 (verso blanc).

Quatrième partie : 1 feuillet de faux-titre (verso blanc), 1 feuillet de titre (verso blanc). Les lettres commencent à la page 1 (sans numéro) jusqu'à la page 208.

Répartition des lettres selon les parties :

La première partie contient les lettres 1 à 50.

La seconde partie contient les lettres 51 à 87.

La troisième partie contient les lettres 88 à 123.

La quatrième partie contient les lettres 124 à 175.

Papier :

      Le papier utilisé pour l'impression des 4 parties est de bonne qualité, à vergeures verticales. Nous avons relevé un petit filigrane qu'on retrouve composé des initiales G B.

Ensemble ornemental :

      Nous donnons l'ensemble des petits ornements en annexe à la fin de cet article (fleurons, bandeaux, culs-de-lampe, avec à chaque fois leur emplacement dans les différentes parties).

Leçons que l'on peut tirer d'après l'étude de Max Brun :

      Cette édition portant le millésime de 1784 possède une pagination différente de toutes les éditions portant le millésime de 1782 décrites par Max Brun. Bien que les deux premières parties aient une pagination identique au tirage G (199 + 188), la mise en page diffère malgré tout puisque dans G la préface se termine par la page chiffrée 14 (verso) et non 13. De même les ornements diffèrent entre notre tirage de 1784 et G. Par ailleurs les troisième et quatrième parties diffèrent quant à la pagination de G. 175 et 208 pour 1784 contre 181 et 202 pour G. Dans les deux cas cependant il s'agit d'un tirage petit in-12 (environ 140 mm de hauteur).

     Si l'on compare maintenant quelques erreurs communément repérées dans d'autres tirages avec celui-ci de 1784, nous avons :

- La lettre XVIII est bien datée du 20 août comme dans A.
- La lettre XXI est bien datée du 20 août comme dans les premiers tirages A, B, C.
- La lettre XXIII est bien datée du 21 août comme dans A.
- La lettre LI est bien datée du 2 septembre
- Dans la note de la lettre VII, il est écrit "des autres Acteurs"
- Dans la lettre CLXVI, on retrouve comme dans A "votre chère santé"
- Comme dans A la dernière lettre (CLXXV) n'est pas datée.

      Alors que les éditions A, B, C, D décritent par Max Brun comportent 978 pages, l'édition E, 976, l'édition F, 975, l'édition G, 770, celle de 1784 n'en contient que 767 (199 + 188 + 175 + 208). Bien que différente de toutes les autres, c'est par le format et la pagination celle qui se rapproche le plus de G. Max Brun indique "qu'il n'est pas impossible que Durand neveu ait imprimé cette édition G. En est-il de même pour celle de 1784 ? L'édition H décrite par Max Brun ainsi que I, J , K, et L diffèrent quant à la disposition du titre notamment. Ces dernières éditions de pagination moindre (743, 664, 656, 687) semblent toutes des contrefaçons, copies plus ou moins fidèles des trois premières éditions Durand neveu. M et N ont été confondues avec des productions de Cazin. O est au format in-8.

Conclusion :

      L'édition portant le millésime de 1784 est de format petit in-12 (environ 140 mm) et se rapproche du tirage G de 1782 décrit par Max Brun bien que différente par la pagination et la mise en page. De même l'édition de 1784 ne contient pas les erreurs grossières relevées par Max Brun dans l'Avertissement et dans la pagination de la fin de la quatrième partie. Nous en concluons que l'édition de 1784 et l'édition G de 1782 n'ont pas ou très peu de filiation.

      L'édition portant le millésime de 1784 a-t-elle été publiée par Durand neveu ou est-ce une énième contrefaçon ? Difficile à dire bien que la qualité du papier, la mise en page et la correction du texte semblent indiquer une édition légitime, faite sans le consentement de l'auteur qui n'a officiellement reconnu que deux éditions en 1782.

      Pour finir, disons que la Bibliothèque nationale de France possède un exemple d'une édition des Liaisons dangereuses portant la date de 1784 (un libraire anglais en propose actuellement un exemplaire - pagination strictement identique à l'exemplaire que nous décrivons). Cependant celle-ci n'a rien à voir à priori avec celle que nous décrivons puisque sa pagination est toute différente (XVI-169, 170, 163, 184, avec le nom de Durand sur les titres). Cette édition conservée sous la cote 16-Y2-30215 possède une pagination encore différentes des 16 éditions décrites par Max Brun pour les tirages de 1782. Encore un autre tirage donc. Il faut donc se résoudre à penser qu'il existe des dizaines de tirages des Liaisons dangereuses parus entre 1782 et 1788, sur un même modèle (4 partie in-12 ou petit in-12 avec disposition identique ou quasi identique des pages de titre). Max Brun ne s'est attaché qu'au millésime 1782 et aux millésimes particuliers (complètement différents) de 1787, 1792 et 1796. Une nouvelle édition regroupant l'ensemble des tirages parus jusqu’à la fin du XVIIIe siècle serait à entreprendre.

Bertrand Hugonnard-Roche


Annexe - Petits ornements de l'édition portant le millésime 1784 décrite ci-dessus.





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